‘Impact maken heeft mijn leven ondersteboven gehaald’

  1. Blog
  2. Myleen Verstraete

Vond u het artikel interessant? Lees dan ook de andere interviews uit Cornelis

Impact maken heeft mijn leven ondersteboven gehaald

Cornelis | Interview Myleen verstraeten
Gepassioneerd, bevlogen en inspirerend, maar met een duidelijke visie. Zoals impactbelegger, filantroop en bestuurslid van de PYM Stichting Myleen Verstraete klinkt als ze over haar doelen spreekt, zo overtuigd is ze ook van het verschil dat je met de juiste investering kunt maken.

    Kan een film je leven veranderen? An Inconvenient Truth van Al Gore zette Myleen Verstraete aan het denken. Ondanks haar succesvolle carrière besloot ze haar leven om te gooien en haar vermogen aan te wenden om impact te maken. Een paar jaar geleden is het mij beginnen te dagen dat het eigenlijk vijf na twaalf is. Het gaat heel slecht met onze planeet, maar er bestaan oplossingen. Ik wil helpen ons in de goede richting te duwen.’

    De duurzame beursgenoteerde beleggingen hebben het in 2019 en 2020 wereldwijd veel beter gedaan dan de traditionele.

    Wat betekent impactbeleggen voor u?

    ‘Als impactbelegger kun je met kapitaal veel dingen in beweging zetten. Het is een overtuiging, een noble purpose geworden. Ik wil mijn kinderen een toekomst geven en ik wil dat ze weten dat ik alles gedaan heb wat ik kon. En dat doe ik voor een stuk via beleggingen. Voor mij gaat het over move capital for good. We moeten kapitaal massaal verschuiven naar een circulaire economie en naar impactbedrijven die een verschil maken. De sociale ondernemers van vandaag zijn de nieuwe grote bedrijven van morgen en zij leggen hun focus helemaal anders. Als we daarin durven investeren, kunnen we nieuwe dingen in gang zetten en een nieuwe arbeidsmarkt verrijken. We moeten leren leven en werken in harmonie met onze planeet. Natuurlijk is rendement belangrijk. Maar wie niet onderneemt en niet durft, blijft stilstaan. En hoe cool is het niet als je voor een belegging van 100.000 euro in een duurzaam fonds, 6.141 kg CO2-uitstoot kunt vermijden? Dat geeft een totaal andere dimensie aan beleggen.’

    Verder dan vermogen

    Denken andere beleggers er hetzelfde over?

    ‘Pas toen ik zo’n 6 jaar geleden in contact kwam met Pymwymic, heb ik ontdekt dat er eigenlijk veel mensen dezelfde richting uit willen als ik. Voor mij was alles nieuw, maar zij stonden al veel verder. Hun inspiratie en de community heeft me gemaakt tot wie ik vandaag ben. Het heeft mijn leven ondersteboven gehaald, maar op een goede manier.’

    ‘Vandaag ben ik heel gelukkig dat ik deel uitmaak van de PYM Stichting . We zijn een onafhankelijke stichting die vermogensbezitters verbindt en begeleidt, om hun kapitaal bewust te investeren voor een betere wereld. PYM is een peer-to-peergemeenschap van families, filantropen, individuele investeerders , family offices en stichtingen. Het maakt ons niet uit of je investeert via de bank, direct investment of equity investment, zolang het geld maar verschuift naar duurzame beleggingen. Voor mij gaat PYM beyond money. Wij geloven in de kracht van het geld als kracht van het goede.’

    ‘Iedereen financieel steunen kan ik niet, maar ik kan ondernemers wel in contact brengen met andere investeerders of met een andere organisatie. Een netwerk kan deuren opendoen. Collaboration ís the system change, daar geloof ik heilig in. Als we niet samenwerken, zullen we er niet geraken. Daarom zijn we met de PYM Stichting ook zo blij met de samenwerking met Van Lanschot. Door samenwerking kun je het systeem veranderen.’

    Welke rol zouden banken moeten spelen?

    ‘In mijn geval heb ik zitten smeken bij mijn bankier. Hebben jullie iets duurzaam? Dat was "gene vette", eerlijk gezegd. Er was geen echt aanbod. Bij de meeste banken kreeg ik te horen dat niet iedereen denkt zoals ik. Maar nu hebben we met de PYM Stichting een geweldige samenwerking met Van Lanschot om te helpen klanten te inspireren. Het gaat erom in meer duurzame bedrijven te investeren. Het gaat over the total picture. Elke bankier kan een change maker zijn. Hoe geweldig is dat niet? Elke bankier kan zijn klanten aanraden en helpen om een visie te ontwikkelen over de wereld en hun investeringen. Door kapitaal te verschuiven zet je een stap in de goede richting voor een betere toekomst van onze planeet.’

    ‘In het begin sprak ik over impactbeleggen met mensen die ook wel wat kapitaal hadden, maar ze wilden mijn verhaal toen niet horen. Ze gaven me gelijk als ik zei dat het niet goed gaat met de planeet, maar als ik over impactbeleggingen begon, was er twijfel. Dat ze verlieslatend zijn, was altijd een argument. Tegenwoordig zijn er gelukkig de uitstekende resultaten. De duurzame beursgenoteerde beleggingen hebben het in 2019 en 2020 wereldwijd veel beter gedaan dan de traditionele.’
     

    Als vrouw en als moeder is duurzaam beleggen voor mij beleggen met een oog op de toekomst voor de volgende generaties.

    Naar het totale plaatje kijken

    De beleggerswereld en de financiële wereld bestaat vooral uit mannen. Wat vindt u daarvan?

    ‘Mannen zijn veel meer bezig met analyses en statistieken. Dat doe ik minder. Als vrouw en als moeder is duurzaam beleggen voor mij beleggen met een oog op de toekomst voor de volgende generaties. Daar voel ik mij goed bij. Maatschappelijke waardecreatie is net zo belangrijk als financiële waardecreatie. Dat is volgens mij de reden waarom duurzaamheid meer en meer wordt gedreven vanuit een feminiene kracht. Mijn portfoliomanager is een man en hij is heel traditioneel. Ik vind het boeiend om hem te kunnen raken in het hart, maar ook als vader die zijn kinderen een toekomst wil geven.’

    ‘Er zijn veel vrouwen die wel vermogen hebben, maar het laten beheren door hun man, of hun vader, of hun accountmanager. Dankzij Women’s Wealth Matters van de PYM Stichting kunnen we hen motiveren om zelf die impact te maken. Als zij begrijpen dat ze met hun vermogen goed kunnen doen, krijgt het een hele andere dimensie. De taboe van vermogend te zijn, verdwijnt, want het kapitaal krijgt plots een missie.’

    Welke hindernissen zijn er nog om ook het grote publiek te laten kennismaken met impactbeleggen?

    ‘Banken zouden impactbeleggingen voor kleinere bedragen moeten aanbieden. Het zou voor iedereen toegankelijk moeten zijn, niet alleen voor grote portefeuilles. Dat is vandaag in België nog niet altijd het geval. Samen met de PYM Stichting zouden we graag nog meer kapitaal verzetten. We willen grote groepen mensen inspireren. Momenteel help ik als filantroop ook verschillende ngo’s, want er is ook geefgeld nodig om kleine impactbedrijven op te starten.’

    ‘Mijn leven vandaag is totaal anders dan ik had gedacht. Ik wil vechten voor de toekomst van mijn kinderen. Het geeft me energie, want ik ben blij dat ik een weg gevonden heb om te helpen. Impact maken heeft me een noble purpose in life gegeven.’

    Misschien vindt u dit ook wel interessant?